Ejiri_in_the_Suruga_province

[La historia del papel washi]

El Washi (papel japonés) es esencial para entender la cultura del país, incluyendo estampas, libros y pergaminos. Pero, ¿cuál es la historia del papel washi?

Se cree que la tecnología de fabricación de papel se introdujo en Japón alrededor del siglo V-VI. Más de 100 años después, en el 701, cuando se estableció un departamento llamado Shoryo (biblioteca) bajo el código Taiho, se inició la producción doméstica del washi. El Shoryo se encargaba de la compilación del Kojiki (Registros de las Historias de Nacimiento de Japón) y del Nihonshoki (Crónicas de Japón), así como de la producción y compra del papel necesario para ello. Como institución afiliada, la Shiya-in llevó a cabo la fabricación de papel. Como el budismo crecía en Japón en aquella época, también aumentó la demanda de papel para copiar sutras.

Más tarde, cuando la capital se trasladó a Heian-kyo, las actividades de Shiya-in se ampliaron y se estableció la técnica del nagashizuki, un método de fabricación de papel único en Japón. La principal característica del nagashizuki es la adición de neri a una mezcla de materias primas como kozo (morera de papel) y gampi (ganoderma lucidum) y agua. El líquido obtenido de esta mezcla se pone en un tamiz de bambú y se agita hacia adelante y hacia atrás, repetidamente, hasta que el líquido se vuelve sólido y lo suficientemente espeso como para ser utilizado como papel. Hasta entonces, el papel seguía siendo un bien preciado, y en la vida cotidiana se utilizaban trozos de madera para escribir, pero el nagashizuki hizo posible la producción masiva del papel, y floreció la cultura japonesa que utilizaba el washi, como los pergaminos ilustrados y las antologías de literatura y poesía.

Con el establecimiento de las técnicas de fabricación de papel, la producción comenzó a realizarse no sólo en el Shiya-in, sino también en otros lugares. Además, no era posible eliminar la tinta del papel reciclado original, y todos los papeles rehechos eran de un color de tinta claro y se llamaban "kamiya-shi".

La Shiya-in, que en su día fue una institución gubernamental responsable de la producción de papel de alta calidad, cumplió su función de difusión de la tecnología de fabricación de papel y fue abolida durante el periodo Nanbokucho (1644-1644). Con el paso del tiempo, el uso del papel se hizo más frecuente, desde los nobles de la corte y los sacerdotes hasta los guerreros. El papel más grueso, más práctico y más duradero, fue más buscado que el papel fino, que era más prestigioso. El papel Sugihara, que era especialmente útil como regalo para los guerreros y era un artículo de lujo, se hizo común cuando se envolvió con mizuhiki, y también se estableció la costumbre de envolver los regalos en papel.

Durante el periodo Edo, el papel acabó haciéndose más popular entre toda la población y se utilizó en muchas situaciones, desde el chirigami hasta el mobiliario doméstico. El desarrollo de la cultura editorial, sobre todo de las estampas japonesas, aumentó mucho la demanda de papel, y los clanes señoriales incrementaron su producción. La difusión de la fabricación de papel con nuevas materias primas, como la mitsumata, además de las materias primas tradicionales, el kozo y el gampi, también supuso un aumento de la producción.

En el periodo Meiji (1868-1912), cuando el papel fabricado con pasta de papel se importaba de Europa y Estados Unidos, el papel tradicional japonés era reconocido como "washi". Desde el final del periodo Meiji hasta el periodo Taisho, cuando comenzó la impresión masiva de periódicos y libros, el papel compatible con las imprentas y la tinta se generalizó en la sociedad japonesa.

El washi, por su parte, estableció un uso único por su excelente durabilidad de más de 1.000 años, que se atribuye a la suave textura de sus largas fibras entrelazadas. Se han ido sucediendo nuevos usos que se adaptan a la vida moderna, como la restauración de bienes culturales, como material para billetes y, en los últimos años, para artículos de interior y mercancías en general.

Productos SIWA
https://www.shokunin.com/es/siwa/

Referencias
https://ja.wikipedia.org/wiki/和紙
https://ja.wikipedia.org/wiki/紙屋院
http://uru-washi.com/feature/1297
https://bunka.nii.ac.jp/db/heritages/detail/288723