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[El kaku-uchi de la región de Kitakyushu]

¿Conoces la palabra kaku-uchi? Se dice que proviene de la expresión "beber sake en la esquina de un vaso de madera cuadrado" o "beber sake en la esquina de una tienda de sake". La mayor parte del sake actual se vende en botellas, pero en el pasado las tiendas solían vender el sake de sus barriles utilizando como medida un recipiente cuadrado de madera, el masu. El hecho de beber de pie en una licorería ya aparece en las pinturas y haikai del periodo Edo, y beber de esta manera se conocía como "masu-nomi" o "masu-zake".

Kaku-uchi en la zona de Kitakyushu significa beber el sake que se vende en estas tiendas baratas. O bien te colocas en el mostrador o en un pequeño espacio delante de la tienda. La ciudad de Kitakyushu se considera la cuna del kaku-uchi. Al no ser restaurantes, no ofrecen otros servicios, pero algunas tiendas tienen etiquetas con la marca y el precio del alcohol como menús, y algunas incluso ofrecen aperitivos artesanales como odens, yakitori, encurtidos o tofu fresco, así como alimentos enlatados o secos.

En la ciudad de Kitakyushu, donde se inauguró la acería de Yawata en 1901 y se emplearon muchos trabajadores, la cultura kaku-uchi habría florecido como un lugar indispensable para tomar un descanso después del trabajo, de día o de noche. De las cerca de 500 tiendas de sake que se encuentran en la ciudad, unas 150 ofrecen kaku-uchi como forma de beber. El kaku-uchi sigue formando parte de la vida de muchas personas y sigue siendo disfrutado por muchos, ya sea como acompañamiento de las copas nocturnas en los establecimientos del centro.

Cuando era niño, en las tiendas de sake de las zonas residenciales también se vendían helados y dulces, y solía ir allí como si fuera a los minimercados de hoy en día. Siempre había algunos ancianos en la tienda, bebiendo sake con masu, comiendo calamares en brocheta o calamares secos como guarnición. Recuerdo que me sorprendió, al crecer, descubrir que había una palabra para esta forma de beber, ya que era una escena tan común y normal para mi.

Kaku-uchi también atrae la atención de los turistas en la ciudad de Kitakyushu. Cada tienda tiene su propio estilo de beber y los tipos de sake disponibles en ella, así que lo mejor es experimentar observando a los clientes que te rodean, o preguntando al personal de la tienda sin dudarlo. Disfrute de las botellas de sake expuestas en los grandes frigoríficos y de las estanterías donde se guardan las botellas. La mayoría de las tiendas están arraigadas en la comunidad local y son lugares de descanso para los residentes, por lo que es posible que se encuentre en compañía de los habituales. Para sentirte cómodo, imita a otros clientes e intenta comunicarte con el propietario y con otros clientes.

Showroom de Wakamatsu 
https://www.shokunin.com/es/showroom/wakamatsu.html
赤壁酒店あかかべ (una de las tiendas donde se bebe le sake de manera kaku-uchi)
https://goo.gl/maps/651wCPgyHvtNHdWUA

Referencia
https://ja.wikipedia.org/wiki/角打ち