December 2023

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[El Hotel Yamanoue]

He oído que este hotel cerrará temporalmente a partir de febrero de 2024 para su restauración. Me recordó que fui allí hace varios años con un amigo a comer pudding a la mode.

El Hotel Yamanoue, situado en Kanda-Surugadai, en el barrio Chiyoda-ku de Tokio, a cinco minutos a pie de la estación de Ochanomizu, abrió sus puertas en 1954. El edificio Art Déco fue diseñado por el arquitecto estadounidense William Merrell Vories. Originalmente, cuando este edificio de estilo occidental se construyó por primera vez en 1937, fue utilizado por una fundación para educar a la gente sobre estilos de vida y modales occidentales. Más tarde, fue requisado por la Armada durante la Segunda Guerra Mundial, y tras la contienda fue ocupado por el Cuartel General y utilizado como cuartel del Cuerpo Femenino del Ejército estadounidense. En enero de 1954, Toshio Yoshida, fundador del Hotel Yamanoue, se hizo cargo del edificio desde la fundación y lo utilizó como hotel.

El Hotel Yamanoue es conocido por su ubicación cerca de Kanda y Jimbocho, donde se concentran editoriales y librerías de segunda mano, y por su ambiente tranquilo y acogedor en Tokio, donde parece una oficina o una casa de vacaciones. Ha sido utilizado como hotel por muchos escritores y personalidades de la cultura, como Yasunari Kawabata, Yukio Mishima y Shotaro Ikenami. Estos escritores a veces escribían aquí sus obras y, en la época anterior al correo electrónico y los faxes, el vestíbulo estaba a rebosar de editores que esperaban la llegada de sus manuscritos antes de la fecha límite. Hay 35 habitaciones, pero no hay dos idénticas. Los muebles de corteza de cerezo, las lámparas de araña, los tatamis y las camas del hotel armonizan con el cálido ambiente de los interiores japoneses y occidentales. A pesar de su pequeño tamaño, el hotel cuenta con siete restaurantes y bares únicos y auténticos, entre ellos restaurantes de tempura, un restaurante chino y un restaurante francés.

Por desgracia, nunca me he alojado en este hotel, pero recuerdo perfectamente haber visitado el Café Hilltop del Hotel Yamanoue con un amigo. Este café está en el sótano, pero como el hotel está en lo alto de una colina, tiene grandes ventanas que dejan entrar una luz suave al restaurante. El café estaba lleno en ese momento y tuvimos que esperar un rato, durante el cual nos dijeron que nos sentáramos en el vestíbulo a esperar. El clásico vestíbulo con su moqueta verde amarillenta y sus amplios sofás de cuero. El tiempo que pasamos sentados junto a la ventana del vestíbulo y charlando fue el tiempo de espera más lujoso, tranquilo y cómodo que he vivido en mi vida.

Cuando me indicaron mi asiento, miré el encaje de la mesa y vi las pequeñas letras "HILLTOP HOTEL" en el borde de los manteles. Mi amigo y yo nos miramos al ver esto, y la atención al detalle me hizo pensar una vez más que el HOTEL HILLTOP es más que un hotel. Pedí el pudin a la Hotel Yamanoue. El pudin, el helado de vainilla, la fruta de temporada y los pastelitos de crema en forma de cisne estaban bellamente dispuestos, como una obra de arte, y el recuerdo de aquel día, incluidos el sabor, el espacio y la gente, permanece tan cálido como la luz del sol filtrándose entre los árboles.

El hotel ha sido amado por tantos durante tanto tiempo que puede resultar difícil conseguir reservas para alojarse en él antes de que cierre temporalmente. Tras enterarme de la noticia, yo también busqué disponibilidad, pero las fechas que quería ya estaban reservadas. Sin embargo, me gustaría decir que hay otras opciones, incluida la cafetería Hilltop, donde se puede ir a comer, aunque no se pueda pernoctar. Simplemente utilizando la tienda, la cafetería y el restaurante del vestíbulo, se puede disfrutar del ambiente y la arquitectura únicos de este lugar, como si se estuviera de viaje, mientras se piensa en la historia que se ha alimentado aquí, y espero que en los próximos tres meses pueda ver el Hotel Yamanoue en su estado actual.

El hotel Yamanoue
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/
El café Hilltop
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/restaurant/hilltop/

Referencias
https://www.yamanoue-hotel.co.jp/
https://www.nhk.or.jp/shutoken/newsup/20231024a.html
https://casabrutus.com/categories/architecture/176527



Hoy ha sido una comida con odens. Una montaña de odens y arroz cocido en una olla de barro - tengo la sensación de que el ADN de mis antepasados del periodo Edo, cuando se decía que la gente comía unos quinientos gramos de arroz al día, estaba satisfecho. A Suzuki sólo le quedan unas cien ollas arroceras hagama en stock. Las ventas en nuestras tiendas terminarán en cuanto se agoten los estocks.

Ollas arroceras hagama de Suzuki
https://www.shokunin.com/es/suzuki/