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[El saké y la cocina rica en Okutama, un oasis cerca de Tokio]

A sólo una hora y media del centro de Tokio en coche o tren, Okutama presume de un rico paisaje natural. Cuesta creer que esté tan cerca de Tokio, la capital de Japón. Okutama se encuentra al noroeste de Tokio, aguas arriba del río Tama. La gente que visita Okutama lo hace por diversas razones, como escalar, hacer barbacoas y visitar cuevas de piedra caliza. En cuanto a mí, que vivo en Tokio, descubrí Okutama cuando buscaba un lugar al que ir con mi familia para descansar o adentrarme en la naturaleza, y desde entonces voy a menudo. Cuando oigo el nombre de este lugar, el primer restaurante que me viene a la mente es Kamameshi Nakai. Puede que algunos de ustedes estén familiarizados con él, ya que es un restaurante muy conocido y también ha aparecido en televisión.

Este restaurante está situado en el corazón de las montañas de Okutama, en una zona llamada Otamba, donde se puede ver vegetación fuera de la ventana mientras se conduce hasta el restaurante. Al cruzar la puerta, se admira su diseño típicamente japonés y se encuentra un pequeño jardín bien cuidado y una magnífica casa antigua de estilo japonés. La casa fue construida justo después de la guerra por su propietario. La segunda generación, Keiichi Miyano, nació y creció en esta casa, así que te sientes como si estuvieras visitando la casa de tu abuela en el campo, el ambiente es muy relajante. La chimenea, los muebles y el porche están en armonía, y se puede disfrutar de la comida mientras se contemplan las plantas y árboles de temporada del jardín en las cómodas habitaciones cubiertas de tatami. Heredero del estilo "Hato no Nasu Kamameshi", el primer propietario del restaurante, Yoichi, creó el menú estándar del restaurante, que incluye kamameshi casero, mizutaki y sashimi konnyaku. No sólo se puede disfrutar de un delicioso kamameshi, sino que también se puede acompañar con un perfecto mizutaki de pollo. Los platos están hechos a mano y se sirven con verduras de temporada y plantas silvestres cultivadas en la zona, como sawa wasabi y setas shiitake de Otamba.

Hay una amplia gama de platos a la carta, y sólo mirar el menú me hace salivar, pero esta vez pedí el kamameshi de setas, así como las setas marmoleadas a la parrilla, el pollo a la parrilla y el pescado de río a la parrilla. Sus sabores eran suaves, y las setas y verduras en sí estaban deliciosas pero energizantes al mismo tiempo. El pollo a la parrilla me sorprendió por su cantidad cuando me lo trajeron. Al morderlo, la piel es crujiente y fragante, mientras que la carne está llena de sabor. Estoy pensando en volver a pedirlo en mi próxima visita. En otoño, el restaurante ofrece una producción limitada de kamameshi de castaña, que también es muy atractivo.

Hay muchos otros lugares que visitar en Okutama. A un corto paseo de la estación JR Okutama está la cervecería artesanal VERTERE. Aquí podrá disfrutar de la cerveza artesana en plena naturaleza, en una antigua casa con terraza. La gran variedad y el elegante diseño de los envases las convierten en excelentes souvenirs de regalo. El jardín Seiryu Sawanoi-en es un área de descanso gestionada directamente por la fábrica de sake Ozawa, fundada en 1525. Hay muchas mesas en el jardín junto al río Tama, donde se puede comprar sake Sawanoi, oden, sake manju, etc. en la tienda del jardín y relajarse mientras se contempla el claro arroyo, así como una sala de degustación de sake y una visita gratuita a la fábrica de sake. Es un lugar agradable para dar un paseo o descansar y disfrutar de la naturaleza de Okutama, razón por la que siempre paro aquí.

En la próxima estación, las montañas de Okutama empezarán a cambiar de color y las hojas otoñales serán magníficas. Okutama es accesible no sólo en coche, sino también en tren. ¿Por qué no ir allí de excursión otoñal?

Nakai el restaurante de Kamameshi
https://otaba-nakai.com/
VERTERE
http://verterebrew.com/
El saké de Sawanoi-en
http://www.sawanoi-sake.com/service/sawanoien

Referencias
https://www.instagram.com/kamameshi_nakai/
https://chuosuki.jp/5148/
https://discoverjapan-web.com/article/2413
https://craftbeerhunt.net/brewery/vertere