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[Hojas de cerezo sobre una pasta de arroz dulce]

Es el comienzo de la temporada de floración de los cerezos: desde finales de marzo, los cerezos florecen uno tras otro por todo el país. Durante esta estación, hay muchos dulces y bebidas con sabor a flor de cerezo. El eterno estandarte de los dulces primaverales en Japón es probablemente el sakura mochi (pasta de arroz endulzados con hoja de cerezo). En el haiku y otras formas de poesía, sakura mochi es, como sakura (flores de cerezo), una palabra que conlleva la imagen de la primavera.

El componente aromático de las hojas del sakura mochi y las flores de sakura saladas es la cumarina, clasificada como polifenol antioxidante y ácido fenólico. Las hojas de cerezo recién cogidas no tienen aroma, pero cuando las hojas y flores se encurten en sal, una enzima produce una sustancia llamada cumarina, que da a las hojas y flores su fragancia característica. La cumarina tiene propiedades antibacterianas y anticoagulantes, y es eficaz para prevenir la hinchazón y el envejecimiento.

La mayoría de las hojas de cerezo saladas que se utilizan en el sakura mochi proceden de Matsuzaki, en Nishi-Izu, y son de la variedad de cerezo Oshima. Sus hojas son grandes y muy aromáticas. Al envolver el pastel de arroz en las hojas saladas se evita que la pasta de arroz se seque y se impide la proliferación de bacterias.

El sakura mochi más famoso de Tokio es el Chomeiji Sakura Mochi, que también se menciona en una historia del rakugo Hanami Kozo (El niño que mira las flores). Este sakura mochi se vendió por primera vez en 1717, cuando se utilizaron hojas de cerezo saladas de Sumida Tsutsumi para envolver fideos de arroz dulce con judías rojas dulces. El segundo año del periodo Kyoho fue también el año en que el Shogun Yoshimune plantó 100 cerezos a orillas del río Sumida, lo que provocó un aumento del número de visitantes que acudían a admirar los cerezos en flor, y el sakura mochi se convirtió en una especialidad de Chomeiji Monzen.

Este Chomeiji Sakura Mochi está envuelto en tres hojas saladas. Se recomienda "quitar las hojas y disfrutar del sabor de las flores de cerezo y las judías dulces de la pasta de arroz", pero también se dice que las hojas pueden comerse solas o las tres juntas. La Asociación Nacional de Pasteles Tradicionales Japoneses también recomienda quitar las hojas, ya que "el verdadero sabor de los cerezos en flor se puede degustar si se quitan las hojas". ¿Cómo Usted come este mochi de sakura son o con hoja de cerezo?

Existe otro tipo de sakura mochi, el mochi Domyoji al estilo de Kansai, que se elabora con harina Domyoji. Su forma y textura son diferentes de las del estilo Chomeiji mochi a base de harina de la región de Kanto. Estos dos pasteles están enrollados con masa rosa y hojas de cerezo saladas, y desprenden un delicioso aroma a cerezo en flor.

Le invitamos a aprovechar al máximo la temporada de floración de los cerezos en Japón. Estos son algunos de los productos elaborados con madera de cerezo que están a la venta en nuestro sitio web Shokunin.com.

Cajita de té de Fujiki Denshiro Shoten
https://www.shokunin.com/es/denshiro/
Cuenco de cerezo de Sonobe Sangyo
https://www.shokunin.com/es/sonobe/wan.html
Plato de cerezo de Sonobe Sangyo
https://www.shokunin.com/es/okubo/hera.html
Espátula de Okubo House Mokkosha
https://www.shokunin.com/es/okubo/hera.html

Referencias
https://ja.wikipedia.org/wiki/桜餅
https://ja.wikipedia.org/wiki/クマリン
https://sakura-mochi.com/
https://weathernews.jp/s/topics/202104/050085/
https://news.livedoor.com/article/detail/9923991/
https://dl.ndl.go.jp/pid/1305740/1/1 (江戸自慢三十六興 向嶋堤ノ花并ニさくら餅 - 国立国会図書館)